CS-9 在美国和警察打官司是什么体验?

 


上期回顾: CS-7 怎么更好的利用那些无法阅读的时间来给自己充电?


最近知乎体挺火的,其实一开始标题并没打算用知乎体的。之所以用了完全是因为上篇文章有关Podcast(播客)的我摘录了一部分发布到了那个文末的知乎问答里,结果出乎意料的棒,收获了100+的赞和40多个感谢,完全超越了我的预期。作为对此的回应和报答,遂改标题为知乎体。(后台留言“知乎”会收到我的知乎主页!)

人生第一次上法庭打官司,而且上的美国法庭,而且是和警察打官司,当然结果肯定是以胜利告终,对于我来说,经历比结果重要。

老妈在我小时候就说我各种会说理,以后不去当律师都可惜, 这不,自己也给自己当了一回律师. 也有些人也说我老会”哔哔”了,什么时候能哔出一朵花来也算我厉害,这不,也总算没辜负大家的期望“哔出一朵花”来了.

说来也奇怪当初刚入大学,自己买的那二手Passat在我手里开了五年多快六年的时间里,从来没有过任何事故,更别说什么罚单了。 结果这新车刚开半年不到,就跟人追尾了。 大概心态有点变了,觉得新车性能好,可以信任它,于是就悲剧了。 我觉得这次的事故,值得给在美国的朋友们分享借鉴下,以保未来同样的事情发生,可以从我的事故中学到一点经验。(当然,我希望不遇到是最好的,就像这句话,我对美国朋友对建议:“Best way to fight a traffic ticket is never getting one, that’s what we Chinese people called win the war without getting it started - 不战而胜“ )在国内的朋友也可以从侧面了解下美国的司法体制(虽然我不是司法体制内的人员,但是从第三人的角度也能看到一些平时大家了解不到的东西)

 

按照时间轴循序事情发生的经过是这样子地:

 

2016年

2月12号 8点15分左右出的车祸,当时我从我的公寓所在地Elyria(伊里利亚)开车去到半小时之外的一个地方和兄弟会的几个朋友一起晚餐。 当天从下午就开始暴雪,暴雪一直持续到当天晚上10点多才停,这不是重点,重点是大学带来的严重后果,交通堵塞不说,更不幸的事情在去吃饭的路上发生了,在一个十字路口红绿灯之后(注意,我认为这是胜诉的关键点之一,是红绿灯之后追尾的,不是之前,也就是说,在红绿灯变绿,所有的车开始起步之后)追尾了前方的一辆白色SUV。

万幸的是,事故很轻微,当时两车只是轻微的碰撞到了一起,本来以为前车会下车之后,看看情况,彼此就算了。但是,并没有我想的那么简单,让我有点无语的事情是,一直到我下车了,前车的人都没有下车和我交流的意思。 直到我过去他车前,看到一对大概30-40岁的夫妻在车上,他摇下车窗冷脸的告诉我,他已经报警,警察在来的路上。

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当时的天气状况

 

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这是被撞的车

 

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这是后来我自己的车的擦


2月12号 8点20分左右警察就到了(速度倒是很快),是一个女警官,来了之后就直接把我的保险证明和驾照收走了。 于是在车里等了15分钟之后,她回来还给了我证件,态度倒是一直挺好(在美国,大多数情况下是女警官会比男警官更不好相处,这也不是性别歧视,在我看来是某种女权主义的凸显!在此我就不多讨论了,相信在美国经历过警察的都有过体验。)

她让我继续在车里等着,大概又等了10-15分钟左右,她走到我车窗外也没多说什么,留下了一张罚单就走了:

 

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罚单如图

 

罚单上面并没有说要罚多少(后来才知道,这个需要事后自己去法庭的网站上查),只是简单的记录下了什么事故,和当时的交通,天气情况(这个也很关键,我认为是胜诉的另外一个原因)。我总共被记录了两个违规:

第一个是,ACDA(Assure Clear Distance Ahead - 也就是说确保前方安全距离);

第二个是(这个有点冤),Not Display Front Plate(没有挂前面车牌,之所以我觉得有点冤枉是因为,虽然Ohio法律是要求挂前面的车牌, 但是很多人在Ohio是没有挂前车牌的习惯的,我的车买了6个多月,一直没有前面的车牌,也一直开的好好的,临近的周Michigan(密歇根州)更是不要求挂前面的车牌。

所以,我也就一直没装,一个是因为新车前面并没有挂牌照的架子,另一个是因为觉得无所谓,因为有一次因为超速被拦截下来了,警察什么都没有提,只是给了我个警告说要我下次注意车速(这完全是人品爆发了,可能也是因为前面几年保持了良好的驾驶记录的原因)

 

接着,她告诉我,我可以选择认罪(也就是承认完全自己的错误,违法了交通法规),或者选择不认罪(当然不认罪也分两种,具体我也就不在这累述了,有兴趣了解的朋友可以后台留言问我),如果不认罪的话,我就需要亲自通知法庭,并要求trail(听证/庭审)。

 

我回去之后第一件事就是打电话联系罚单上的那个法庭,plee not guilty(不认罪)然后打算自我辩护。(然而,这个负责处理我罚单的法庭,并不是最终真正审理我案子的法庭。在后面我会继续提到,在这,我其实是被这里的工作人员给坑了。后来在第二个法庭了解到,以我的情况,我的这个小交通事故,并不需要转移到第二个法庭去!后来那个审判员告诉我,两个法庭的费用有天壤之别!)

当晚我把发生的事情也Post到我的FaceBook(脸谱)上了, 有过经验的朋友都说ACDA能赢的概率是1%, 99%是没办法打赢这个官司的. 反而,我就是不信邪. 坚持了下来(实施证明,我的坚持是正确的) 有时候,经验也不见得就是百分之百的,就像小马过河的故事一样.

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FB的截图

 


2月底的样子,收到了保险公司的电话,说想了解下事故的情况,然后确保了是我有责任,并得知我也并不需要理赔之后,保险公司就让我放心,说一切都交给他们来搞定了。 当然,事实也是如此的。不知国内是如何处理的,总之,从那以后,我就再也没理财过保险的事情了,一切都由他们负责处理,我只是时不时的在他们的网站上看看处理的情况和步骤。(这个绝对要给保险公司点个赞)

 

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步骤如图

Claim-Cost
这是最终的理赔额度

 

可惜的是,这次前车的司机理赔的额度超过了500美元,否则的话,保险公司可以完全原谅这次的事故,这样以后的保险费就不会涨了。 (我的是Progressive的)

 


既然已经决定了自我辩护,就必须开始努力学习,知道该怎么应对。看YouTube的视频,看网上大家分享的经验,学习Ohio的有关追尾方面的法律。 就这么一路准备下来,准备了差不多3页多的自我辩护陈述书。

 

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资料准备 打印的资料

资料准备好之后,就开始了慢长的等待期。因为从plea not guilty到最终的上庭时间相隔了一个多月, 大概三月中旬的时候,才从邮箱里收到了来自法庭的很简单一张通知书,上面写着4月1号上午9点(对的,就是愚人节)在法庭进行Pre-Trial(也就是所谓的初审/预审)。

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法庭的“传票”

 


初审那天,我一大早的就来到了法庭,开车距离我公寓也是半个小时样子。 不出意外,法庭所在的建筑也是警察局的所在地,发现美国的警察局和法庭都是紧密联系在一起的。我猜测,这样估计能最方便的促进两者之间的合作。

 

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警察局/法庭外部

 

到了之后,就进入了一个小小的法庭的旁听席里,这里有很多人都在等待,具体原因不清楚,总之,都是一些需要出庭的人。 从上午9点不到,一直等到9点30多,才正式开始,期间还看到了警察押解着4个带着手铐穿着橙色囚服的美国人走进法庭,坐到了另外一侧的审判庭。

 

因为当时说禁止使用手机,所以就没有敢亲自拍照,所以在网上找了一个非常类似的图:

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美国的法庭就像图里这样子:

 

开庭了一会儿之后,发官轮流报着名字,然后每个人就按循序的走上那个陈述台前和法官交流,还没轮到我名字被叫到之前,另外一个人已经叫到我了,然后示意让我走出法庭交流下。 后来我才了解到,他就是所谓的prosecutor,他是作为警方(公诉人)代表来和我交流。

 

他问询了我事情的经过和缘由,我就一一按照我当初的个人辩护里的内容描述了一次,首先我着重申明了我是保持了5年多的良好驾驶记录,并且强调当时糟糕的天气和路况以及发生在红绿灯之后,与此同时我立马给他看了我所打印出来的天气照片以及我车的受损照片,以证明这个事故并不是我能掌控的,是因为极端条件下才导致的,而且导致的后果并不严重。

 

接着,我也告诉了他我的保险公司已经完全搞定了对方事故车辆的赔偿,当时他听我这么说,便要求我通知保险公司给他们出具一份保险责任和赔偿报告。所幸,前一天晚上我已经把理赔的信息以及清单打印出来,于是我从文件堆里翻找出来立即呈现在他面前,他仔细端详了一会儿之后,说需要复印一份这个报告,在五分钟的焦急等待之后,他回来直接告诉我case dismiss(撤案)了。

 

他说:”根据你所描述的情况,你也看上去像个非常nice(好)的人。不过,你需要支付Court fee(审讯费)。”  我当初以为只要案子胜利了,就不需要支付庭审费,后来他说不一定,因为我确实追尾了人家,出了车祸,所以我还是负有一定责任。但是只要case dismissed,我就不需要担心扣分和影响以后的个人记录。 后来还了解到,他说像我这样的小案子,其实根本就不需要到这个法庭来的,在之前的那个小法庭就完全可以搞定。因为两者的庭审费差别很大(一个是小于100美元,另外一个是大于200美元)。 在和Prosecutor(检察官)谈完之后,我以为就没事儿了,没想到我还是得进去等着法官叫我的名字继续完成审理。其实也就是走个过场了。

 

这次进去之后,没几分钟,法官就叫了我名字,在刚起身走到陈述台之前,法官还特意问了句,“Did I pronounce your name right ?”(我有没有念对你对名字?)我边笑边回答 “You are close”(很接近了!)刚开始的时候,法官问我是不是美国人或者绿卡持有者,我说不是,接着他就说,他需要念一段申明(大概申明我之前也有所了解,大意是说,有些判决可能会导致你被驱逐出境,在我的这个小事故上,当然不会,只是法律要求,所有上庭的非美籍永久居民都需要接受这个!)然后,他在看了下手里的我那份案子描述之后,就说发现检察官已经撤销这个案子,不需要再念那个申明了,最后来了一句“Oh well, Wish you good day and good bye.” 我就可以走了。 前前后后大概一分钟不到。 于是。。。就完事出去等着交钱了。

 


正式开庭—Ooops 并不需要, 本来还准备一章节直接写这个的。

 

事故后的总结:

 

学到的经验 (吃的亏), 就是生活在靠北的人们,大雪天开车千万要小心,注意安全,防滑防事故,我当初就是因为对自己对车技和车太过自信,导致刹车时轮胎抱死,直接滑到了前车上。 事故之后,千万别慌张,别主动承认错误(这点在美国特别重要),淡定对等待警察来。 最后就是,如果知道自己并没错,做到了一切应该做的,千万不要害怕“Plea not guilty”。 因为,美国的司法体系虽然严谨完善,但是,还是存在酌情处理的!比方说,我保持了5-6年的安全无事故记录,并且看上去也并不像个坏人(大概是因为准备的充分,有理有据)!所以,并不会被判有罪,也不需要受罚并且扣分,保留不良记录。

 

这是我后来对美国朋友说的一个建议:“Best way to fight a traffic ticket is never getting one, that’s what we Chinese people called win the war without getting it started. (不战而胜)“

 

最后我也就顺便和大家探讨下我对美国的法律体系对认识, 在我看来,美国大大小小的法庭很多,基本上一个小镇子上就有一个小法庭,这种法庭大多数时候都是处理的日常民事诉讼以及交通方面的case(案子),从之前法庭外的照片也可以看出来其规模并不大,并不像国内那种,一个法庭修建的各种高大上(好吧,貌似国内不管什么司法机构都是修建的高大上)。 当然,在我看来,然(而)并(没有什么)卵(用),法庭/法官的权威不是建立在建筑的高大上的, 而是建立在一套完整公正的司法体系上的,人人都有权力有机会站上去为自己辩护,为自己带盐(代言)。 当然,这套完善的体系,是建立在我认为昂贵的价格上的。毕竟是个资本主义国家,干什么都是需要花钱的,只要占用了别人的时间或者空间,就需要为此支付。美国律师的地位在全世界都是著名的,当然,这也是建立在一套资本主义的司法体系之上的。在美国人们对于法律的敬畏,已经到了令人”发指”的地步,这也是为什么很多美国人,哪怕出了车祸,也自认倒霉不会费心思为自己辩护(这也是当初为什么我的美国朋友会在我的FB上留言说我打赢的概率只有1%),事实就是,只要知道自己的立场是正确的,研究好法律的条款,找寻所有能为自己立足的法律条文。在美国法庭打胜仗是一件很大几率的事件!

 

附件:

法庭的费用细则

http://www.bereamunicourt.org/info.asp?pageId=19

2016 Traffic Criminal Cost

个人陈述的PDF

Statements – Google Docs

 

代言人时间:

这是昨晚拍下来的视频,在美国工作的人都知道4月15号一般是个什么日子,对的,就是美国个人报税申请截止日期,有严重拖延症的我,不到最后一刻是绝不开始行动的,特别是对于这么纠结的报税,更是焦头烂额,当然知我者必定是我家兜兜也。刚报完,兜兜就开始跳上我的桌子,抱着我报税复印件又撕又咬,完全有考完高考时走出考场的霸气。

 


下期预告:CS-10 情怀-用RasperryPi追回80,90的童年回忆


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